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Márquez ya tiene rival, Álex Rins

Algo está cambiando en MotoGP. Ni Rossi, ni Dovizioso, ni Lorenzo, ni tampoco Viñales, parecen poder parar a un Márquez que tiene en él mismo su mayor adversario. Pero hay un piloto que ha demostrado tener las suficientes ganas, el suficiente hambre de victoria como para inquietar al líder de Honda, y ese piloto es Álex Rins. Llegaba a Jerez como líder de la clasificación de pilotos y gracias a su posición en parrilla hemos podido ver el coraje, la calidad y el estilo de Rins, una mezcla entre la agresividad de Norifumi Ave, y la técnica del mejor Jorge Lorenzo. Y todo, con una Suzuki. El foco está ahora puesto en este joven chaval que ha destacado desde sus primeras carreras en Moto3 donde consiguió coronarse como Campeón. Pero Rins no está sólo, forma parte de una nueva generación que se ha forjado en Moto2, la cilindrada más incómoda y disputada de todas. Morbidelli, Quartararo, Miller e incluso Mir han irrumpido como novatos sobre el papel pero como alumnos aventajados en la pista. El escenario es perfecto para estos jóvenes pilotos teniendo en cuenta las horas bajas que viven Rossi, Lorenzo y en menor medida Dovizioso. Si Márquez no falla y alguien no espabila, este Mundial va a ser un paseo para Honda. ¡Bueno para la Honda del piloto ilerdense! No se cuánto de lesión y cuánto de adaptación a la moto hay en el bajo rendimiento de Jorge Lorenzo que demuestra seguir teniendo muchos problemas para avanzar posiciones en carrera. Él dijo que estaría preparado para Montmeló, esperemos que sea así. Pero no sólo es Lorenzo, la segunda Honda en cruzar la bandera a cuadros en Jerez fue la de Cruchtlow, que fue octavo. Es decir, Honda es Marc Márquez y Marc Márquez es Honda.

Así que con Dovizioso o sin él, y si la Suzuki no defrauda habrá lucha por el Mundial entre dos amigos, dos compañeros de entrenamientos, Marc Márquez y Álex Rins. Una lucha que demuestra la calidad de los pilotos españoles, de la escuela y el buen trabajo que se sigue haciendo en este deporte en las categorías de base.

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El español que cumplió el sueño americano, triunfar

… con el permiso y el fallo de Marc Márquez, claro. Alex Rins se ha convertido en el circuito de Austin en el décimo español en ganar una carrera de la categoría reina del Motociclismo. Un hito en su palmarés y en el del motociclismo español que fue posible al fallo, no se si al despiste, de su amigo Marc Márquez. En cualquier caso sería injusto decir que Rins se subió a lo más alto del cajón por el fallo del ilerdense, sobre todo porque para lograr su primera victoria en categoría reina tuvo que vencer en pista a todo un ídolo, su ídolo, Valentino Rossi.

Rins es de esa generación que ha visto convertirse en leyenda a Il Dottore, y el domingo venció a esa leyenda, una leyenda viva y más que viva, que parece ser como un fénix, que renace una y otra vez de sus cenizas. El mejor Valentino de los últimos años, el más competitivo, fruto de su amor por las motos, por la competición, por la victoria, por si mismo, por su honor. Fue sin duda una batalla generacional, el futuro encarnado en Rins y el pasado hecho presente representado en la figura de Valentino. Que Rins haya podido cumplir el sueño de luchar y vencer en un duelo con Rossi es posible, única y exclusivamente, gracias al mérito, a la grandeza del piloto italiano que a sus cuarenta años sigue en lo más alto de la alta competición, haciendo frente a una generación de chavales, casi críos, que no tienen miedo a deslizar con cualquier parte de su cuerpo por el asfalto, que no se achanta ante nada, ni ante nadie.

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Los campeones no fallan

Uno por méritos propios y el otro por fallo de su rival. Marc Márquez y Lewis Hamilton se han impuesto en sus respectivas carreras. Pero más allá de lo puramente informativo los hechos nos dicen mucho más. Honda, pero sobre todo Márquez han demostrado que son los rivales a batir y que no van a ceder ni un solo punto, el objetivo es sólo uno, un nuevo Mundial. Sus perseguidores a penas vieron durante la carrera colín del piloto ilerdense que dominó cada una de las vueltas del gran premio de Argentina. Esta vez Márquez no tuvo que pelearse con el pelotón y con la lluvia como el año pasado cuando terminó sancionado y muy cuestionado por un pilotaje que rozó la línea roja. Esta vez, salió, corrió y venció.

Ni las Ducatis, ni las Yamahas pudieron hacer más que pelearse entre ellas para conseguir los dos últimos peldaños del podio. En el caso de las motos no hubo fallo de los adversarios de Marc sino menor potencial; y esta es la principal diferencia entre la victoria de Márquez y la lograda en Barein por Hamilton.

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Australia congela el tiempo, Mercedes sigue dominando

Lo único que parece haber cambiado es el nombre del piloto que lidera la clasificación por el Mundial, Valtteri Bottas, pero los Mercedes siguen siendo los mejores en carrera, los Ferrari se han vuelto a desdibujar, pese a sus expectativas tras la pretemporada, Red Bull se mantiene más que al acecho, ¡con Honda! , y McLaren sigue sin convencer.

El rendimiento de los Ferrari nos ha dejado, la verdad, un poco fríos, quizás porque la pretemporada anunciaba cambios. El equipo italiano había dado muestras de haber reducido, durante el invierno, la distancia frente a las flechas plateadas y esperábamos un arranque del Mundial algo más competido. Y no ha sido así ni mucho menos. No ha debido sentar demasiado bien en Maranello ver como Vettel no solo no podía acercarse a los Mercedes sino que ni siquiera pudo contener al Honda de Verstappen. Y pese a que Albert Park es una pista donde adelantar es especialmente complicado el Honda sorprendió a propios y extraños pasando a los italianos y acechando muy seriamente a los Mercedes.

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Ducati y su engañoso invento

Ya sabemos qué escondía Ducati tan cuidadosamente durante la pretemporada. Se lo vimos primero a Petrucci, aunque para ser justos no era una pieza nueva ya que está inspirada en otra que ya había usado Yamaha. Me refiero a un pequeño saliente anclado en el basculante que la fábrica del triple diapasón usó durante el pasado gran premio de la Comunidad Valenciana. Yamaha lo usó para redirigir el agua de la lluvia hacia el exterior liberando al neumático trasero y mejorando el agarre del mismo y en aquel momento no hubo problemas con el reglamento ya que la pieza cumplía con la principal exigencia, no servir como elemento aerodinámico.

Pero Ducati le encontró un nuevo uso, el de redirigir el flujo del aire hacía el neumático trasero para refrigerar la goma con el fin de alargar su vida útil en carrera. Una ingeniosa adaptación que tenía sentido en una moto pilotada por Danilo Petrucci, debido a su peso y envergadura. Pero no fue hasta el mismísimo gran premio de Qatar cuando vimos esta pieza en la moto de Andrea Dovizioso.

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Honda y Mercedes, ¿los tapados?

Ferrari en Fórmula 1 y Yamaha y Suzuki en MotoGP parecen haberse llevado, por el momento, todo el protagonismo durante los primeros entrenamientos de pretemporada. ¿Y qué pasa con Honda y Mercedes, los vigentes campeones de sus respectivas modalidades deportivas? Pues de momento, y como se suele decir en terminología política, están de perfil bajo. Es verdad que el caso de Honda es distinto al de Mercedes ya que Honda sí que ha conseguido un mejor tiempo; lo hizo Márquez durante la celebración de la primera sesión de los entrenamientos disputados en Sepang. Pero ya.

Lejos de los primeros en Catar las Hondas y casi desaparecidos en Montmeló los Mercedes. Estos últimos apenas han hecho más ruido que el que ha provocado su motor en las escasas vueltas que han usado para afinar la maquinaria. Cierto es que ya está afinada de por sí, ¿pero será suficiente? El equipo de las flechas plateadas ha gastado más tiempo y saliva en hablar de Ferrari como la gran bestia que de valorar los cambios y las novedades con que se ha presentado el coche, sobre todo en materia aerodinámica. Según los pocos comentarios y declaraciones que pudimos extraer del box de Mercedes, los campeones han ido de por libre en los entrenamientos y se han centrado en el rendimiento de la gomas, los neumáticos, y su fusión o trabajo junto a las nuevas modificaciones aerodinámicas. No sería la primera vez que Mercedes decide pasar desapercibida en la pretemporada para sacar su potencial real en el campeonato. Es decir, que hasta que no se encienda el semáforo verde de la calificación en Albert Park, el próximo mes de marzo, no sabremos si el avance de Ferrari es real y si es suficiente como para destronar al Rey de la era híbrida de la F1.

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2019 El año más importante para Alonso en F1

Ha llegado el momento de verse las caras, incluso de presentarse. Y es que esta semana ha sido la elegida por la mayoría de escuderías de Fórmula1 para presentar sus nuevas creaciones, su apuesta para el Mundial 2019. Un Mundial de pura transición porque el próximo año todo, y cuando digo todo es todo, va a cambiar. Cambiará el reglamentos técnico, el deportivo y los pilotos que defiendan los colores de los distintos equipos, es decir, todo es posible, incluso que vuelva Fernando Alonso. Y aunque prácticamente todo cambiará o se reciclará, gran parte de ese cambio empieza esta temporada y depende del próximo campeonato del Mundo.

Un ejemplo claro es el posible retorno de Fernando Alonso al circo de la Formula1. En este sentido existen dos caminos posibles, o bien en McLaren demuestran que la mejora es real y que es posible disputar un Mundial en un plazo no superior a dos años, o que Ferrari vuelva a recurrir al piloto asturiano para intentar el más difícil todavía, romper una racha que va camino de los 15 años sin lograr un título Mundial. En cuanto a la opción de McLaren, lo cierto es que este año parece que se lo han tomado más en serio, incluso han retrasado la fecha de la presentación del monoplaza para apurar cada día, cada hora, en el desarrollo del coche. Ahora sólo tienen que haber atinado, sobre todo en el chasis que tantos quebraderos de cabeza dio al piloto español la pasada temporada. Pero lo cierto es que parece que existe un acuerdo no escrito entre la escudería británica y Alonso, en el que el piloto español tendría un asiento en la equipo si éste es capaz, esta temporada, de demostrar que vuelve a ser uno de los equipos grandes, y sobre todo, uno de los candidatos al título.

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Y para los que todavía dudaban, Alonso conquista Daytona

La prensa especializada de todo el mundo se ha rendido ante la magistral actuación con la que Fernando Alonso nos hizo soñar de nuevo en las 24 horas de Daytona. Sin duda, fue la estrella de una carrera marcada por la lluvia y en la que el piloto español demostró sus galones y su experiencia. No partía con el mejor coche, pero bajo la lluvia lo que cuenta es la técnica y las manos de los pilotos, y de eso el equipo Wayne Taylor Racing Team iba sobrado gracias a Fernando.

Pero antes de que la lluvia obligara a la organización a suspender la prueba en hasta dos ocasiones, Fernando deleitó al público con un primer relevo antológico. Desde la novena a la primera posición, por dentro, por fuera, parecía que el asturiano iba poseído con su Cadillac y si no hubiera sido por las banderas amarillas habría dejado el coche, a su compañero, con una ventaja de casi diez segundos respecto al segundo clasificado.

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El día en que Lorenzo y Márquez vistieron los mismos colores

Desde que el pasado mes de junio Jorge Lorenzo hiciera saltar por los aires el mercado de pilotos con el anuncio de su fichaje por Honda, la foto de Márquez y el mallorquín vestidos de HRC, y con la moto del ala dorada detrás, era sin duda una de las más esperadas por la afición y la prensa especializada. Una instantánea histórica que resume a la perfección la exitosa trayectoria del motociclismo español, de hecho, el nuevo equipo, por muchos calificado como de dream team, es el mejor equipo español de la historia, el de mayor palmarés, en total entre Jorge y Marc suman 7 mundiales de la máxima categoría del motociclismo. Es sin duda, el mejor regalo para un equipo, Repsol Honda, que celebra este 2019 sus bodas de plata. Veinticinco años unidos a la marca japonesa, 14 títulos mundiales, les han convertido en una referencia en el mundo de la alta competición del motor, son en las motos lo que Ferrari es en la Fórmula1. Es decir, todos quieren estar en Honda. Así al menos lo ha reconocido Jorge Lorenzo quien no ha dudado en admitir, durante la presentación del equipo, que trabajar en HRC es estar en otro nivel, por los profesionales, la atención y hasta por los pequeños detalles que hacen de la moto del ala dorada la máquina por todos deseada.

Una historia de triunfos que Repsol Honda inauguró en los años noventa con el talento de Mick Doohan, el primero que consiguió para este binomio un Mundial en la máxima categoría del motociclismo. Luego verían hacer historia a un joven Crivillé, primer español en lograr un Mundial en la categoría reina y que abriría los ojos y los puños a los campeones españoles que han venido después. Es por eso que estos dos compañeros en el garaje y rivales en la pista no podían faltar en una presentación tan especial, flanqueando a dos de los mejores pilotos de la historia de este deporte y del deporte español, Marc Márquez y Jorge Lorenzo.

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Lorenzo y Márquez por fin juntos

En poco más de una semana tendremos la foto que hace meses buscan la mayoría de los fotógrafos de MotoGP, Jorge Lorenzo y Marc Márquez juntos y junto a la nueva Honda 2019. Será el arranque oficial de una historia que quién sabe cómo terminará. Ríos de tinta se han escrito ya sobre estas dos bestias de las motos, que juntos suman 7 mundiales de la categoría reina, y su futura relación bajo el mismo techo. La convivencia a priori no pinta bien, de sobra son conocidas las críticas de Lorenzo sobre la agresividad en pista de Márquez y su rivalidad dentro y fuera de la pista. Y aunque Valentino Rossi asegurará el año de la famosa patada, que Márquez ayudó a Lorenzo para anotarse su tercer Mundial lo cierto es que la relación se ciñe a los estrictamente profesional.

La llegada de Lorenzo a la fábrica del ala dorada es una apuesta segura pero al mismo tiempo arriesgada, por los conflictos que puedan surgir entre los dos pilotos. Muchos se preguntan entonces porqué la fábrica japonesa se complica la vida de esta manera. Fácil, porque Márquez, vigente campeón y piloto a batir, no es eterno, ni inmortal y hace falta plan B y qué mejor que un plan B de la categoría de Lorenzo. Si echamos un vistazo al rendimiento de Honda el año pasado veremos que fue bastante irregular, tanto que la única Honda, o mejor, el único piloto que hizo correr y ganar a la Honda fue precisamente Márquez. EL piloto ilerdense fue el único que pudo plantar cara al resto de motos y eso supone poner todos los huevos en la misma cesta, diversifica y vencerás.

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