El penúltimo raulista vivo
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Lo que va de James a Mathieu

- Juan Manuel Rodríguez - 64 comentarios

Ha llamado mucho la atención, y ha servido de paso de burla en las redes sociales, siempre atentas a sacarle punta a todo, el contraste entre la presentación de James Rodríguez en el estadio Santiago Bernabéu y la de Jérémy Mathieu en el Nou Camp. El fichaje del colombiano reunió a 45.000 almas en el coliséum blanco mientras que el del francés no llegó a las 300 personas. A la presentación del Bota de Oro del pasado Mundial acudieron el embajador de Colombia en España e incluso el vicepresidente del club vendedor, el Mónaco; a la de Mathieu, que no tenía clientes a quienes regalarles un balón, fue Zubizarreta silbando. Casi al mismo tiempo que el presidente Juan Manuel Santos se refería elogiosamente a su compatriota vía Twitter, en Valencia la prensa perseguía a Amadeo Salvo para felicitarle por una operación que deja 20 millones en las arcas del club ché por un jugador que en octubre cumplirá 31 años.

James, que costó 75 millones, es barato, y Mathieu, por el que pagaron 20, me parece un lujo innecesario. Buena prueba de esto que digo, y más allá del asunto de la presentación que tuvo su miga, es el análisis que acaba de publicar la empresa Euromericas según el cual ya se han vendido 345.000 camisetas con el nombre del colombiano y el 10 a la espalda. Así que, en un tiempo record de 48 horas, James ha pasado de costar 75 millones a algo más de 40, que es aproximadamente el doble de lo que le costó Mathieu al Barça. El Oporto pagó en 2010 por James 5,1 millones de euros al Atlético Banfield y luego, tres años más tarde, el Mónaco pagó 45 millones de euros al club portugués. El chico ha crecido y alrededor suyo lo ha hecho también el negocio del fútbol pero todo el mundo tenía claro que ni en Banfield, ni en Oporto, ni tampoco en Mónaco iba a vender James 345.000 camisetas con su nombre en dos días.

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El seductor

- Juan Manuel Rodríguez - 77 comentarios

Ya sabemos la versión oficial del Fútbol Club Barcelona sobre por qué el club catalán logró rebajar a la mitad el fichaje de Neymar: fue el poder de seducción de Sandro Rosell. ¿Por qué no se nos habría ocurrido antes?... Y, sobre todo, ¿por qué no se le habrá ocurrido antes a su señoría?... Sólo alguien como Rosell, con esa seducción conocida a nivel mundial, era capaz de contratar a un jugador por 57 cuando otros pagaban 100 por él. Lo teníamos delante de nuestras narices y no supimos verlo. Un hombre solo, un hombre contra todos, un hombre, sí, aunque no cualquier hombre desde luego sino uno capaz de hacer tambalearse la ley de la oferta y la demanda barriendo de un plumazo todos y cada uno de los principios del mercado gracias a su arrollador poder de seducción. Como decía Voltaire, "para conseguir la más pequeña fortuna, vale más decir cuatro palabras a la querida de un rey que escribir cien volúmenes". Cuatro palabras de Rosell, cuatro detallitos, y Neymar vino al Barça perdiendo dinero. Auténticos valors.

Aclarado el asunto, zanjada de raíz la polémica, yo que el juez Ruz paralizaría las investigaciones y dictaría cuanto antes sentencia: "Fue la seducción de Sandro Rosell". Del seductor (que al menos tuvo el detallazo de no entrar a la Audiencia Nacional con el casco de la moto puesto sino en un modesto taxi, cuyo importe probablemente ni siquiera tuviera que abonar gracias a su poder de seducción) está sin embargo empeñado en meter tierra por medio la actual junta directiva, y no entiendo por qué. Lejos de distanciarse, lejos de alejarse de él como si se tratara de un apestado, el okupa Bartomeu tendría que mostrarse especialmente interesado en resaltar que un presidente culé, un catalán universal, obrara el milagro y gracias a su seducción diera semejante golpe de timón, algo histórico. Jamás se habrían pagado veinte millones por Mathieu, que va a cumplir 31, de haber estado Rosell aún en la presidencia.

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¡Hala James!

- Juan Manuel Rodríguez - 91 comentarios

Así acabó su alocución de ayer el embajador de Colombia en España, el señor Fernando Carrillo, en el discurso durante la presentación del nuevo y flamante fichaje del Real Madrid: "¡Hala James!". Antes, Carrillo destacó otro mensaje, el del mismísimo presidente colombiano Juan Manuel Santos, haciendo referencia a que su ilustre compatriota empezaba a reescribir desde la Casa Blanca el fútbol de su país. Y, al final de todo, se produjo un hecho inédito: el vicepresidente del Mónaco, el representante del club al que acababan de quitarle su perla, posando feliz en la foto de familia, como un niño pequeño, sonriente. En Real Madrid TV dije, medio en broma y medio en serio, que, en el fondo, el directivo del equipo francés era primero madridista y después del Mónaco. Y sinceramente no creo que esté demasiado alejado de la realidad, habría que preguntárselo a él.

Al estadio Santiago Bernabéu acudieron 45.000 aficionados para recibir a James Rodríguez. Hay muchos equipos que no consiguen meter en su campo para el partido cumbre de sus campeonatos a tanta gente como ayer logró meter el Real Madrid en el suyo para una presentación; y no me refiero por supuesto a la Liga española, que esa naturalmente que no llega nunca a esas cifras, sino a la Premier o a la Bundesliga. Con el tiempo he desarrollado un fino olfato para saber qué fichajes hacen pupa al antimadridismo y cuales no: el de James ha hecho mucho daño, muchísimo: de jueves a lunes, Florentino Pérez ha cerrado en un tiempo record las incorporaciones de dos de los tres (y el tercero no es, naturalmente, Leo Messi) mejores futbolistas del pasado Mundial, lo que me hace pensar que de aquí a finales de agosto aún habrá otra bomba de última hora.

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La mala imagen del Barça

- Juan Manuel Rodríguez - 84 comentarios

Si, tal y como asegura Miquell i Cardenall, el Barça es el mejor defensor de la "marca España", ya estamos en disposición de que Pablemos se haga con el gobierno de la nación para que el desastre sea total y absoluto. Porque la imagen del Barça hoy, ahora mismo, en este preciso instante, es la de su ex presidente Sandro Rosell declarando ante el juez Pablo Ruz en la Audiencia Nacional por el contrato del brasileño Neymar. No me extrañaría en absoluto que el fugado Rosell, que dejó en su puesto al okupa Bartomeu, siguiera insistiendo en la falaz teoría de que Neymar costó 57'1 millones de euros "y punto", y eso pese a que todo el mundo sabe ya que su fichaje ha sido el más caro de la historia del fútbol (la última vez que miré ya iba por los 111 millones de euros y subiendo). El Real Madrid no será "marca España" como el Barça pero cuando le piden que haga publicidad gratis de su país lo hace de mil amores a diferencia del club catalán. ¡Ay, Cardenall, Cardenall!...

La imagen del Barça ahora mismo es la de su nuevo y flamante fichaje Luis Suárez entrando y saliendo de la casa de sus suegros sin poder decir "esta boca es mía". Habrá quien diga que es mejor que Suárez no abra la boca porque la última vez que lo hizo fue pàra pegarle un mordisco a Chiellini. Más que por sus goles, el uruguayo es hoy universalmente conocido por ese vicio que tiene por morder hombros, cuellos o brazos a cuanto rival se le pone por delante. El apetito de Suárez, oportunamente castigado por la FIFA, impide ahora al Barça presentar a su nuevo jugador-vampiro hasta que se le levante la sanción. Me pareció interesante observar cómo Zubizarreta le dio la vuelta a la tortilla diciendo aquello tan bucólico de que el Barça creía en la reinserción de las personas "y punto". Vamos, como con los 57 millones de Neymar...

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Di María, otro Özil

- Juan Manuel Rodríguez - 63 comentarios

Cuando un futbolista dice que quiere irse de un club es porque ya se ha ido, y Ángel di María lleva demasiado tiempo dejando entrever que no quiere seguir aquí. Di María es muy bueno, buenísimo, y creo que ha sido fundamental en la conquista de La Décima, pero el Real Madrid es mucho mejor que Di María, cuyo único motivo de insatisfacción no puede ser otro que el dinero. Por dinero se marchó de aquí aquel jugador llamado Özil, un futbolista único e irrepetible, genial e indispensable, un crack sin cuya presencia el club blanco entraría en una profundísima crisis deportiva de la que sólo Dios podía saber cómo se llegaría a salir algún día, muy lejano por supuesto; un año después, Özil está perdido en la Premier y le acaban de rescatar en el Mundial de Brasil entre Kross, Müller y Khedira. Con parte del dinero que dejó Özil, que se esfumaba de los partidos cuando tocaba entrar a matar, el Madrid fichó a Bale, que es un jugador que gana finales.

Creo que Özil ha estado llamando continuamente a Benzema para que se fuera con él al Arsenal, y el francés, que no sé si será gato o perro pero que de tonto no tiene ni un pelo, siempre le repetía lo mismo: "¿Tú estás loco?... Yo de aquí no me muevo. Si quieres hablo con el presi para que te traiga a ti aquí de nuevo". Mi amigo José Luis Morales me repite siempre lo mismo: "Juanma, mi mayor error fue marcharme del Real Madrid. Uno no puede irse nunca por propia voluntad del Madrid, de aquí te tienen que echar". Özil se fue por dinero del mismo modo que Robinho (que iba a ser el nuevo Pelé) se marchó porque quería ser el mejor jugador del mundo. Ahora quiere irse Di María, otro futbolista sin el cual no podrá seguir sobreviviendo el Real. Veremos. Yo sigo pensando que el Madrid es más importante que el argentino, igual estoy confundido.

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Tres porteros

- Juan Manuel Rodríguez - 74 comentarios

Siendo cierto, tal y como deja caer tan sibilinamente hoy en su columna de opinión Alfredo Relaño, que el Real Madrid ganó las dos competiciones en las que no participó Diego López, la verdad es que el comentario del director del As está claramente encaminado a dejar mal a cualquier precio al portero gallego. Porque ni siquiera el más recalcitrante de los enemigos de Diego, si es que los tiene, podría negar la evidencia: que ha protagonizado una Liga muy estimable y en unas condiciones francamente adversas, demostrando una personalidad a prueba de bombas editoriales, y que únicamente un despiste generalizado del equipo en el último sprint del campeonato apartó al Real Madrid de la lucha por la Liga. Responsabilizar de la tercera plaza madridista a la presencia de Diego bajo los tres palos es tanto como decir que Xabi no ganó la Champions porque no jugó la final, un dislate, otro más.

Yo sigo diciendo que el Real Madrid puede contar perfectamente en su plantilla con tres porteros extraordinarios y echarles a competir a la arena, que es de lo que se trata. Y continúo pensando que deberá ser el entrenador, hoy Ancelotti y ayer otros, quien decida qué portero le convence más para éste o aquel partido del mismo modo que puede realizar cambios cuando lo considere más conveniente en la defensa, el centro del campo o la delantera. Aquí tiene razón quien gane, y Ancelotti ha ganado Champions y Copa en su primer año, de forma que si al italiano, a quien se pretendió boicotear desde el primer momento por el reparto de competiciones entre sus dos porteros, le da por poner a Iker en Liga, Keylor en Champions y López en Copa, nadie podrá prejuzgarle por ello... aunque lo harán.

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Caro fue Conceiçao

- Juan Manuel Rodríguez - 41 comentarios

A vueltas con el precio de un jugador, ahora a propósito de James Rodríguez. De casi todos es conocida la anécdota del futbolista Flavio Conceiçao, una exigencia de Vicente del Bosque cuando éste dirigía al Real Madrid en la primera etapa de Florentino Pérez como presidente. Con el apoyo de Valdano, el hoy seleccionador nacional llamó un día a la puerta del despacho presidencial para pedirle, casi rogarle a Florentino, que fichara cuanto antes a Conceiçao porque iba a ser el eje alrededor del cual iba a girar el fútbol del equipo. "¿Es tan necesario?", preguntó Pérez, y Vicente respondió: "Fundamental". De forma que Florentino pagó de su bolsillo 4.000 millones de pesetas al Deportivo y Conceiçao se enfundó la elástica blanca.

Cuando, tras cuatro partidos sin que el brasileiro que estaba llamado a dirigir el centro del campo merengue saliera siquiera a calentar al terreno de juego, Florentino le preguntó a Del Bosque qué le pasaba a Conceiçao, éste le respondió: "No le veo". "¿Que no le ves?... ¿Que no le ves?... Si yo en mi empresa pagó 4.000 millones por una retroexcavadora y el jefe de obra no la ve la empuja él solo". Fue entonces cuando Del Bosque le dijo a Florentino: "Presidente, usted no entiende de fútbol. Hágame caso: para acertar en un fichaje uno tiene que equivocarse antes con cuatro". Florentino zanjó de esta manera la conversación: "Ya verá usted cómo eso no es así", y entonces trajo a Zidane, Beckham, Ronaldo... El más caro de todos ellos fue Flavio Conceiçao, que costó 4.000 millones, no fue ni de lejos el sustituto de Redondo y pasó sin pena ni gloria por el Real Madrid.

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La flor de Del Bosque y La Bruixa d'Or

- Juan Manuel Rodríguez - 70 comentarios

Un mes ha pasado desde que España quedara eliminada del Mundial después de perder por 2-0 ante Chile. Y ayer, casi coincidiendo en el tiempo con la publicación del nuevo ranking de la FIFA que relega a la selección nacional a la octava plaza por detrás de Alemania, Argentina, Holanda, Colombia, Bélgica, Uruguay y Brasil, Del Bosque anunció que seguiría en el banquillo hasta agotar su mandato en 2016 o más allá, hacia el infinito. No ha sido el suyo, como intenta explicar en vano Vicente, un silencio consecuencia de la reflexión (la decisión la tenían en realidad tomada desde el día siguiente de jugar contra Australia) sino del miedo, el miedo a hacer el ridículo confirmando su continuidad justo después de haberse producido uno de los mayores desastres de España en un Mundial y cuando otros seleccionadores que llegaron más lejos dijeron en caliente que se iban.

De forma que lo que han pretendido tanto Villar como Del Bosque ha sido eso tan español de dejar pasar el tiempo hasta que la debacle se enfriara o simplemente se olvidara. No lo han logrado, por supuesto, y parece que, publicando su nueva clasificación, hasta la FIFA se ha conjurado para devolvernos a todos la memoria. La explicación de Del Bosque para su continuidad en el cargo ha sido sublime. ¿A qué se refiere con que la federación española es "estable"? ¿Y qué tiene que ver su decisión con la estabilidad o inestabilidad de la federación?... Si la unidad de medida de la estabilidad es el tiempo que un individuo lleva en su puesto, Villar es el presidente más estable de la Unión Europea. Pero la pregunta es otra: ¿Es fiable Villar?... Y la respuesta es que no. Del Bosque dice que sigue porque la federación es estable pero en los últimos 25 años, que es el tiempo que Villar lleva clavado en el sillón, han dimitido varios seleccionadores. Si Del Bosque sigue no es, pues, porque la federación sea estable, que no lo es, sino porque él quiere.

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Keylor Navas, una ganga

- Juan Manuel Rodríguez - 140 comentarios

El Mundial de Messi y de Neymar acabó siendo al fin y a la postre el Mundial de los porteros, y muy especialmente el Mundial del portero Keylor Antonio Navas Gamboa. Este costarricense con nombre de protagonista de culebrón fue la auténtica sensación del Levante y, puesto al fin a prueba en la cita fubolística más importante, no sólo ha respondido y ha dado la cara con autoridad sino que ha demostrado con hechos que es, hoy por hoy, uno de los mejores guardametas del mundo. Por supuesto que una cosa es jugar con el Levante y otra muy distinta hacerlo con la camiseta del Real Madrid pero si Navas ha superado con sobresaliente el test de un Mundial no sé por qué habría de esconderse en el estadio Santiago Bernabéu.

Por partes: Keylor Navas es una ganga. El Real Madrid se hace con los servicios del portero de moda (el Bayern le pretendía como competencia para Neuer) por 10 millones de euros. Ningún jugador de primer nivel cuesta hoy en día 10 millones de euros, una cantidad irrisoria si tenemos en cuenta cómo está el mercado. Deportivamente hablando a Keylor Navas, que tiene unos reflejos de gato montés, no se le puede reducir exclusivamente a eso; además, Navas está siempre bien colocado, sale bien y tiene el carácter necesario para ordenar sobre el campo a sus compañeros. Y tiene 27 años, o sea al menos 6 ó 7 por delante al máximo nivel. En definitiva, Keylor no es un jugador revelación sino un futbolista confirmado por sus múltiples actuaciones. Lo dicho, una ganga.

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¿Y si Kroos hubiera marcado un hat-trick?

- Juan Manuel Rodríguez - 62 comentarios

Lo peor de la decisión del Grupo Técnico de la FIFA que optó por regalarle el Balón de Oro del Mundial a Leo Messi no es la impunidad ni el secretismo sino la desvergüenza. De esa comisión forman parte por ejemplo Ginés Meléndez, Gérard Houllier, Ioan Lupescu o Gabriel Calderón, todos ellos con el conocimiento futbolístico mínimo exigible como para llegar a la conclusión de que el capitán de Argentina no fue, ni por asomo, el mejor del Mundial. Habría que conocer el voto particular de estos cuatro caballeros, que forman parte de una comisión de trece miembros, pero aún así, aunque Meléndez, Houllier, Lupescu y Calderón no hubieran elegido a Messi, lo cierto es que todos consintieron en dejarse guiar. Al parecer, y según cuenta Aritz Gabilondo en el As, el elegido iba a salir entre Kroos o Robben pero se produjo una reunión tres días antes de la final y la orientación del voto cambió de repente. El periodista acaba diciendo lo que sigue: "La sensación generalizada entre sus miembros, ninguno de los cuales quiso hacer declaraciones, es que Messi esta vez no era el mejor".

De forma que los componentes de este Grupo Técnico serán todos ellos individualmente unos tipos estupendos (o no) y con un gran conocimiento futbolístico (o tampoco) pero colectivamente son una panda de desahogados deportivos. Porque si yo, me llame Meléndez, Gutiérrez o Sánchez, no estoy de acuerdo con una decisión que cualquiera con dos dedos de frente podría suponer las consecuencias posteriores que iba a traer, simplemente no la suscribo. Y si, por lo que sea, como condición para formar parte de dicha comisión se me exige la confidencialidad, simplemente no formo parte de ella. ¿A qué tanto secreto? ¿Por qué no les dejan decir lo que piensan? ¿Qué pasó en esa reunión del hotel Sofitel? ¿Y cómo es posible que el Grupo Técnico que debe decidir el nombre del mejor jugador de un Mundial se reúna tres días antes de la final del campeonato para dejar orientado el ilustrísimo apellido del ganador? Si Kross hubiera marcado un hat trick ante Argentina, ¿habrían insistido con Messi?... Sinceramente creo que sí, hasta tal nivel de ignominia ha llegado la FIFA.

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