Artículos de viaje
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La Feria de Todos los Santos en Cocentaina: una forma de volver a 1346

- Carmelo Jordá - comentarios

Cocentaina es una localidad del interior de la provincia de Alicante, muy cercana a Alcoy y con poco más de 10.000 habitantes. Sin embargo, todos los años a primeros de noviembre se llena de visitantes hasta un punto difícilmente imaginable: unas 650.000 personas pasan por allí en poco más de un fin de semana.

La razón es la Feria de Todos los Santos, la Fira de Tots Sants como se la conoce en valenciano, la segunda más antigua de España, que se celebra de forma prácticamente ininterrumpida al menos desde 1346, es decir 668 años, ya ha llovido. Fue entonces cuando el rey Pedro III concedió un privilegio al barón de Cocentaina, Roger de Lauría -que por cierto era tío del rey, así cualquiera-, para la celebración de esa feria.

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La magnífica desolación de Connemara y la colina del diamante

- Carmelo Jordá - comentarios

Voy hacia el Parque Nacional de Connemara siguiendo las instrucciones del GPS de mi vehículo, que conduzco por supuesto por la izquierda: estamos en la más profunda Irlanda. Como suele ocurrir en estos casos el sistema por satélite elije una carretera por la que tengo la sensación de estar dando un rodeo. Sin embargo, pocas veces he dado un rodeo tan placentero: la carretera, estrecha, solitaria y muy divertida, transcurre zigzagueante entre colinas que parecen altísimas, en un paisaje de un intenso verde a pesar de no tener muchos árboles.

Acelerando un poco más de lo que debería pero sintiéndome todo un Carlos Sáinz a la irlandesa paso junto a un gran lago allí donde el paisaje se vuelve insoportablemente hermoso, y no me queda más remedio que frenar mi ligeramente alocada marcha, detener el coche y bajarme a respirar el aire puro y frío, que tengo la sensación de compartir sólo con algunas ovejas desperdigadas aquí y allá por el borde del camino. Y todo esto sin haber entrado aún en el parque natural propiamente dicho.

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Coruña: la parada perfecta

- Carmelo Jordá - comentarios

Pasea uno por La Coruña en un soleado día de otoño y se va encontrando continuamente con guiris -en el mejor sentido del término- que disfrutan de la ciudad. Ingleses, italianos, algún francés… andan por la parte vieja o por las vías comerciales junto al puerto o buscan un restaurante entre los muchos de menú turístico que hay en la zona de la Calle Real.

Y va uno un poco sorprendido por la magnitud de la pacífica invasión –al parecer cada día más frecuente-, hasta que descubre que la razón fondea en el puerto, que se ha convertido en parada habitual de grandes cruceros de los que baja una tropa ávida de algo que, desde luego, La Coruña les entrega generosamente.

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Islas Aran: donde Irlanda se sumerge en el océano

- Carmelo Jordá - comentarios

"No sé si es verdad, pero dicen que por aquí hay hadas", me comenta el peculiar guía que me acompaña en Inishmore; "sí, de esas pequeñitas", aclara ante mi cara, que debe ser todo un poema. "Pero no sé si es verdad", insiste y remata dejándome en la duda de si realmente no sabe si es verdad, si me está tomando el pelo con especial saña, o si todos en la isla han quedado de acuerdo para contarle esa historia a los forasteros y el hombre lo hace con notable profesionalidad.

La escena se produce en la mayor de las Islas de Aran, Inishmore, junto a un pequeño altar con una talla de Cristo crucificado y expuesto a la intemperie que encontramos junto a la carretera y en mitad de la nada.

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Urueña, un pequeño pueblo que es el paraíso de los libros

- Carmelo Jordá - comentarios

Para el que no lo conozca, para el que no haya oído hablar de él, el pequeño pueblo vallisoletano de Urueña es, sobre todo, una sorpresa: un villorrio minúsculo -120 habitantes- encerrado en una imponente muralla, con unas vistas impresionantes sobre el campo castellano, diez librerías, dos museos, una galería de arte, una fundación que es otro museo…

Parte de la sorpresa es, por así decirlo, fruto de una decisión política: Urueña ha sido elegida por la Junta de Castilla y León como Villa del Libro, y ese interesante proyecto cultural ha llenado el pueblo de librerías y lo ha convertido en algo verdaderamente raro en España: una meca para bibliófilos.

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El Ministerio de Agricultura abre sus puertas

- Carmelo Jordá - comentarios

Aunque lleva muchos años siendo Ministerio de Agricultura, el espectacular edificio que todos conocemos frente a la estación de Atocha se llama Palacio de Fomento, pues como tal se construyó a finales del siglo XIX.

Desde entonces es de los edificios más admirados de la ciudad por su arquitectura grandiosa y un punto recargada, muy del gusto de su época y, por lo general, de los españoles. Lo cierto es que es un edificio bello, espectacular y además no hay tantos en Madrid de ese tamaño y que estén completamente exentos como este, y menos aún en una zona tan céntrica y de paso.

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Utrecht: la ciudad en la que late Holanda

- Carmelo Jordá - comentarios

Si hace unos meses les traía a estas páginas mi descubrimiento de Haarlem, ahora les quiero hablar de otra etapa de ese viaje que hice a Holanda el pasado otoño. Se trata de Utrecht, una ciudad a la que me acerqué por lo que podríamos denominar curiosidad histórica: toda la vida leyendo y escuchando hablar del Tratado de Utrecht y uno, al final, tiene interés por conocer esa ciudad de la que tanto se habla en España y de la que tan poco conocemos.

Lo cierto es que Utrecht, pese a estar cargada de historia, no es sólo una ciudad histórica sino que está repleta de vida: terrazas que se llenan en cuanto el sol asoma, canales por los que navegar, ambiente universitario, tiendas de lujo y tiendas de segunda mano, músicos en la calle…

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Tudela, la Navarra más suculenta

- Carmelo Jordá - comentarios

Tiene Tudela algunas cosas curiosas en su historia: es hasta donde se me alcanza la ciudad más importante que fue fundada por los musulmanes y que pervive; y fue también la última villa de la península que se incorporó a la corona de España, al ser conquistada por Fernando el Católico al final de la guerra en la que se anexionó el reino de Navarra.

Es difícil, por mucho que la propaganda turística tire de tópicos, deslindar si queda algo de esos dos hechos en la Tudela actual, pero tampoco tiene mayor importancia a la hora de viajar y disfrutar de una ciudad agradable, con un entorno envidiable y, para coronar el conjunto, una gastronomía muy apreciable.

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Yuso y Suso, los monasterios donde nació el español

- Carmelo Jordá - comentarios

En La Rioja hay una curiosa mezcla de viejo y nuevo, tradición y vanguardia, que se ha convertido en uno de los mayores atractivos de esa comunidad autónoma y sus vitivinícolas alrededores. Bodegas ultramodernas frente a viejas iglesias de piedra antigua, en ocasiones, como en Elciego –que ya sé que es Álava pero también es Rioja en muchos sentidos- como mirándose a la cara, diríase que ambas un poco sorprendidas.

Como una vid, y perdónenme la metáfora facilona, La Rioja hunde sus raíces en el tiempo, en siglos atrás, raíces que también son en no pocos casos, las de España, como por ejemplo en los monasterios de San Millán de la Cogolla, considerados cuna del español y que, paradojas de la vida, también lo son del vascuence.

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Haarlem, lo mejor de esa Holanda desconocida

- Carmelo Jordá - comentarios

Aunque los viajes más comunes a Holanda en muy pocas ocasiones salen de Ámsterdam –ese típico recorrido de Bruselas a Brujas y de allí a la ciudad de los canales-, lo cierto es que ese pequeño país al norte es mucho más que la preciosa urbe junto al Amstel, los coffee shop y el Barrio Rojo.

Es, por ejemplo, Rotterdam y su arquitectura moderna de la que ya les hablé hace mucho, o su impresionante puerto, que también pasó por aquí; son pequeños pueblecitos cargados de historia como Thorn; es la universitaria Utrecht, llena de vida y sorpresas y de la que les hablaré pronto; y es también, prácticamente a las puertas de Ámsterdam, una preciosa ciudad como Haarlem, con su nombre de resonancias neoyorquinas y uno de los cascos viejos más bonitos, agradables y fotogénicos de Holanda.

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