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Ferrari naufraga, Hamilton gana y Sainz brilla

Casi nadie contaba con los Mercedes para ganar en Marina Bay, pero entonces llegó la lluvia y la salida hizo el resto. A las estrellas plateadas sólo les quedaba esperar a que los de arriba se pegaran por encabezar la carrera tras la primera curva y efectivamente eso es lo que pasó, pero de tal modo que ni Vettel, que había hecho el día anterior la vuelta perfecta que le valió la pole, ni Raikkonen, que se vio con posibles nada más arrancar, pudieron evitar un choque a tres con Verstappen que dejó la carrera y la consolidación del liderato en bandeja a Hamilton.

Esta de Marina Bay era posiblemente la única pista de la gira asiática donde Ferrari podía arrebatar más puntos a Mercedes, ahora no sólo no han recortado sino que han perdido, sobre todo en el caso de Vettel, 25 puntos sobre el que es hoy más líder que nunca, Lewis Hamilton. No era extraño ver al piloto inglés bailar en el podio siendo consciente del valor que tiene esta victoria para el campeonato. Y ya van dos veces consecutivas que Hamilton gana en las narices de los del Cavallino Rampante. La primera hace quince días en Monza, en Italia, donde Hamilton ganó y arrebató el liderazgo de la general a Vettel en la propia casa de Ferrari, y la segunda este domingo donde los coches rojos partían como favoritos y Mercedes incluso tenía peor ritmo que Red Bull, pero al final fueron ellos quienes vieron primero la bandera a cuadros. Malasia y Japón podrían poner la puntilla a un campeonato que se esperaba más apretado pero que tras este gran premio, si no hay graves fallos en Mercedes, podría quedar sentenciado.

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Márquez ejerce de Campeón

Pocos pilotos hacen cosas, toman riesgos de una forma tan natural como los que asumió Márquez en la carrera del domingo en San Marino. Con el líder detrás y con la pista más que complicada por culpa de la lluvia lo fácil era esperar a otro domingo donde las condiciones fueran más favorables, pero Márquez buscó la victoria con la contundencia con la que lo hace un gran campeón, que sabe por experiencia que cinco puntos pueden decidir al final de la temporada quién es el campeón.

Posiblemente el Márquez de este domingo haya sido el Márquez más concentrado, más preparado. A la vez que corría y se peleaba con un asfalto deslizante y cubierto por el agua era capaz de dar órdenes al equipo para ser precavidos desde el box en caso de que la pista llegara a secarse y hubiera que cambiar la moto. Cauto al inicio, despiadado al final. Es cierto que pensó en conformarse con la segunda posición y atar los puntos que da esta plaza, en lugar de arriesgarse a marcar un segundo cero consecutivo, tras el de Silverstone pero al ver como se descolgaba Dovizioso, pensó que cinco puntos eran demasiados para dejarlos escapar.

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El futuro de Alonso, una apuesta en el aire

Creo que pocas veces se había visto una caso como el de McLaren- Honda, tres años de involución, tres años perdidos y sin ser capaces, Honda, de entonar el mea culpa. Nadie dijo que iba a ser fácil, por supuesto, pero el motorista japonés no es nuevo en esto de la F1 ni muchísimo menos y tampoco es un equipo menor en el mundo de la automoción. Les haré una confesión, al inicio de la temporada los compañeros de deportes de esRadio y Libertad Digital hicimos una apuesta sobre qué pasaría en el Mundial, quién ganaría y sobre todo qué sería capaz de hacer Fernando Alonso. Esta vez, aunque pueda parecer ofensivo, y ante la nefasta pretemporada de Honda, la apuesta fue distinta, apostamos cuántas carreras sería capaz de terminar Fernando Alonso. Así estaban las cosas por aquel entonces y ahora transcurrida más de la mitad de la temporada, no nos equivocamos mucho, la única apuesta que podíamos hacer y que incluyera a Fernando Alonso era la que se refería a los abandonos. Yo, optimista por naturaleza, fui la que menos abandonos anotó al piloto asturiano, y hubo un compañero, cuya identidad protegeré, que dijo que el único abandono que se produciría sería el de la carrera profesional de Alonso en la F1. Cuando lo dijo le miré y pensé, "ya estamos" pero dentro de mi sabía que esa posibilidad estaba encima de la mesa, pero no quería ni escucharla. Ahora si tuviera que hacer la apuesta de nuevo, por mucho que me costara, quizás diría lo mismo. No sólo porque Honda sigue a la deriva sino porque se ha sumado que no quedan huecos en el resto de equipos competitivos para que Fernando escape de su peor pesadilla el próximo año. La encerrona no tiene precedentes y cuando Alonso dice que él puede correr donde quiera, no se refiere a los equipos de la F1 sino que puede elegir en qué campeonato correr. Tras su incursión en la Indy y el devenir del Mundial cualquier cosa puede pasar.

El Gran Premio de Italia debía ser el examen para Honda y después de semanas de reuniones y de reproches por ambas partes las cosas no siguen mejor, si acaso algo peor. Con el divorcio encima de la mesa hay que decidir el futuro de McLaren, y el futuro de McLaren será el futuro de Fernando. Si Renault firma con la factoría de Woking el piloto podría quedarse, pero hay muchos flecos que cerrar. Incluso hay rumores que aseguran que la fábrica francesa habría puesto una condición para surtir de motores a McLaren, poder tener entre sus filas a Carlos Sainz. No le doy mucha credibilidad a este rumor pero denota la dificultad de las negociaciones. La verdad es que siento tristeza y algo de decepción al reconocer que aquella apuesta que al principio me pareció suicida podría hacerse realidad. No creo que tardemos mucho en saber el final de esta historia y el ganador de nuestra apuesta.

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Las Yamahas siguen de vacaciones

Ya dijo Maverick Viñales el sábado que las Hondas habían encontrado algo que les hacía ir más rápido, y no se si más rápido pero está claro que sus dos pilotos han ganado en confianza encima de la moto. Tanto a Pedrosa como a Márquez, tercero y segundo respectivamente en carrera, se les ve que sufren menos encima de la moto, que las curvas han dejado de ser un problema y todo sin perder velocidad punta. En Austria no ganaron, pero Marc luchó hasta el final, hasta en zonas imposibles para hacerlo, y mantuvo el ritmo durante toda la carrera. Situación muy diferente fue la que se vivió en el equipo Yamaha. Los dos pilotos del triple diapasón no arrancaron mal pero pronto se vio que la victoria, e incluso el podio, estaban lejos. La clasificación general está lo suficientemente apretada como para que hablemos a estas alturas de descartes para el título pero las Yamahas deben ponerse las pilas sino quieren ceder ante las Honda y quien sabe sino también ante las Ducati.

Este fin de semana, tanto Viñales como Rossi estrenaban un nuevo carenado, las expectativas eran buenas pero los tiempos no salieron, ni en clasificación y tampoco en carrera. Los neumáticos y eso que dice Maverick que han encontrado en el ala dorada están erosionando un liderazgo del que disfrutaron al inicio del campeonato y tras las vacaciones cada gran premio es una final. Queda mucho sí, pero si es verdad que Honda ha dado con la tecla mucho ojo porque el de Cervera no va desaprovechar una oportunidad tan favorable. Yamaha cuenta conun enemigo más, Ducati. Las mejoras en la moto, sobre todo aerodinámicas y con las que también se le ve cómodo a Jorge Lorenzo, pueden convertir a la fábrica italiana en juez y parte de este campeonato. No olvidemos que Dovizioso, después de ganar en Austria, está segundo en el Mundial y además está pilotando con confianza y más carácter del que nos tiene acostumbrados. El paso delante de Ducati es una buena noticia para Lorenzo al que vemos liderar carreras y luchar por las posiciones, ahora sólo le falta trabajar la segunda parte de la prueba que se nota que le cuesta demasiado.

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Márquez le rinde el mejor homenaje a Nieto

El 93 no sólo ganó sino que lo hizo como lo haría Ángel Nieto, con picaresca adelantándose a los demás. Cuando todos estaban más pendientes de la lluvia que yacía en el suelo Marc vio que ni la moto, ni los neumáticos llegarían vivos hasta el final en su óptimas condiciones, así que sólo quedaba entrar, pero sin dar pista a los adversarios. Y así fue como Márquez, aunque no lo haya admitido directamente, fue dejándose caer desde la primera posición hasta la novena para entrar a cambiar de moto sin que los de arriba se percataran. Salió último pero su revelación, que la pista se secaría hasta convertir la carrera en seco, se hizo realidad y todos tuvieron que parar. Para el resto era demasiado tarde.

Una victoria dedicada de un campeón al Campeón, con sabor amargo por la pérdida y el recuerdo de un piloto que habría alabado la visión de Marc, su picaresca, su forma de ver las motos. Con esta victoria Márquez se afianza en el Mundial más apretado de los últimos años, y eso es decir mucho. Viñales, Dovizioso y Rossi le siguen y ya ha quedado claro que sólo el piloto que cometa menos fallos y más aciertos conseguirá llevarse el título, la regularidad será quien acompañe al vencedor.

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¡Qué difícil es despedir a Ángel Nieto!

Hay personas que nacen con estrella, Ángel Nieto nació con la gasolina corriendo por su sangre y un sueño, ser campeón de Motociclismo, y no lo consiguió una vez, lo consiguió trece veces, bueno no, doce más una. EL 3 de agosto de 2017 estará marcado para siempre en el calendario como un día triste, de luto no para el motociclismo sino para todo el deporte español. Para mí hablar de Ángel Nieto es hablar de mis primeros recuerdos de un deporte que adoro y que quizás adore gracias a hombres como él. Un hombre hecho a sí mismo, que hizo de la necesidad virtud y que inventó eso de la picaresca también en las motos. Qué otro piloto si no podría llegar a tirar su caja de herramientas en plena parrilla, antes de la carrera, para provocar su retraso y que los mecánicos tuvieran tiempo para arreglar su moto para después, además, cruzar primero la bandera a cuadros. Inigualable.

Pequeñito, inquieto, bromista, hablador y por qué no decirlo, algo chulo, en el buen sentido de la palabra. Esa chulería que se dejaba ver tan sólo con su mirada, con su forma de caminar, esa chulería que tan bien le funcionó contra sus adversarios en la pista y que fue su mejor arma. Cuántos pilotos en activo andan carentes de este rasgo que en modalidades como la velocidad se hace imprescindible. Ángel era capaz de correr en varias categorías el mismo domingo e imponerse en ambas, mancharse las manos de aceite al mismo tiempo que de champagne, y enseñar que ser piloto podía ser una profesión, que podía ser una carrera aquí en España. La suya comenzó a los 13 años haciendo exhibiciones acrobáticas con la moto en el campo del Rayo Vallecano, en el barrio madrileño de Vallecas, donde vivió durante más de diez años.

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Alonso, otra vez fuera... para variar

En Austria no ha habido que esperar a ver si el motor Honda aguantaría todo el gran premio, el piloto de Toro Rosso, Daniil Kvyat ha dejado fuera de carrera a Fernando Alonso en la primera curva. Está claro que nada sale bien para las aspiraciones del piloto asturiano que cada vez atesora más razones para tomar una decisión que cambie su suerte la próxima temporada. Está claro que cuando sales en mitad de la parrilla las opciones de tener algún problema en la salida se multiplican y eso es con lo que tiene que luchar cada domingo Alonso que le debe quedar poca paciencia, y no se si ganas, de seguir con un proyecto que lo máximo que le ha dado es una quinta posición y la posibilidad de correr en la Indy. Casi nada.

Y mientras vemos como Fernando sufre cada fin de semana Sebastian Vettel gana enteros en su lucha por el Mundial, lo que es doblemente duro para la afición española. El coche del que se bajó Alonso, hace dos temporadas y media, es ahora el monoplaza a batir y eso escuece. Nunca antes en España se había deseado tanto que Lewis Hamilton consiguiera un Mundial. Son muchos los que piensan que, "menos Vettel cualquiera", yo una de ellos. Su arrogancia dentro y fuera de la pista, ayuda a Vettel a ser uno de los pilotos más agresivos, pero emborrona parte de su talento.

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¿Ha terminado el dominio de Mercedes?

Ya avisaron en pretemporada, estaban mejor, más cerca. Ferrari ha conseguido levantarle a Mercedes la primera carrera de la temporada aunque si somos justos no sólo Ferrari ha tenido que ver con la victoria en Australia de Sebastian Vettel. Max Verstappen mató las opciones de triunfo de Lewis Hamilton después de la primera parada. Mientras el inglés luchaba por poder adelantarle, Vettel con pista limpia abría hueco para cubrirse las espaldas tras la parada. El año pasado esto no hubiera pasado y me explico.

Pese a las dificultades de Hamilton con el piloto de Red Bull, si Ferrari hubiera marcado el mismo ritmo que el año pasado el piloto de Mercedes todavía habría podido recuperar el tiempo perdido y seguir liderando la carrera. Pero las distancias parecen ahora menores, habrá que ver lo que ocurre en quince días en China, y Mercedes tendrá que hilar fino sino quiere perder su posición dominante. Que Ferrari está mejor es evidente y lo ha dejado claro, sobre todo en las primeras vueltas cuando Vettel no ha perdido de vista el tren trasero de Hamilton, pero las flechas plateadas todavía pueden presumir de ser el mejor coche en parrilla.

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Marc Márquez no falla en Alemania

Marc Márquez sigue sin romper su racha en Sachsenring y ya van ocho años sin bajarse, bien en Moto2 y después en MotoGP, de la primera posición. Un triunfo clave para el piloto de Honda, que se va de vacaciones con el privilegio de convertirse en el nuevo líder de MotoGP, el cuarto en nueve carreras. La distancia con sus adversarios, Dovizioso, Viñales y Rossi, es mínima pero psicológicamente es importante, y más en un Mundial en donde una vez más la regularidad será la ganadora. En Alemania las Hondas han dominado claramente sobre las Yamahas que se vieron lastradas por una nefasta calificación en lluvia, y sobre las Ducati que vieron cómo el dibujo del circuito alemán iba en contra de su punto fuerte, la velocidad punta.

Tanto Dani Pedrosa, pero sobre todo, Marc Márquez no han dejado pasar la oportunidad de sumar puntos decisivos para el final de campeonato. Un final muy incierto y que se llevará el más listo, el más regular y si tuviera que apostar por uno ese sería Marc Márquez.

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Vettel de piloto a pandillero

¡Ya basta! Ya basta de que se crea que es el único que corre en la pista, qué parezca que nadie lleva la razón más que él, que crea que él nunca comete errores y que son los demás los culpables de todo, de sus desgracias, pinchazos, etc. Pero claro cuando gana, cuando triunfa siempre es mérito suyo, nunca ha admitido que haya sido beneficiado por los comisarios de la FIA, como en el gran premio de este domingo, donde la sanción por conducción peligrosa fue insuficiente. Y lo fue porque no sirvió para mantener las posiciones y al final Hamilton, perjudicado por la bandera roja, cruzó la bandera a cuadros detrás del alemán.

Fue insuficiente porque la acción de Vettel no es accidental, es premeditada, es innecesaria, además no se produce durante la disputa de ninguna posición sino tras el safety car. Hamilton frena y reduce la velocidad, algo bastante común durante las salidas del coche de seguridad, Vettel no le ve o no intuye la maniobra del inglés y se traga literalmente a Hamilton. Pese a ser un despiste clarísimo del piloto de Ferrari, Vettel como si fuera un pandillero o matón, se pone en paralelo a Hamilton y le empuja con la rueda delantera hacia lateral. Para mi eso es bandera negra.

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