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Se inaugura el Teatro de la Zarzuela

Pedro García Luaces
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El 10 de octubre de 1856, Isabel II cumplió veintiséis años y, en su homenaje, se inauguró el Teatro de la Zarzuela. Acudió la reina con toda su familia y fue uno de los acontecimientos más sonados de la época. Para la ocasión se estrenó una sinfonía para orquesta y banda militar compuesta a tal efecto por Francisco Asenjo Barbieri, y se representaron, como convenía a la circunstancia, la zarzuela El sonámbulo, del mismo autor, y una alegoría titulada La zarzuela, con músicas de varios de los miembros de la Sociedad Lírica Española, fundada en 1841 por el propio Barbieri, Joaquín Gaztambide, Federico Olona, Cristóbal Oudrid, José Inzenga, y el banquero Francisco de las Rivas, con la aspiración, precisamente, de construir un teatro dedicado al género nacional. El edificio original, en la calle Jovellanos 4, en el mismo sitio que el actual, fue obra del arquitecto Jerónimo de la Gándara, que se preocupó por emular las posibilidades técnicas de los grandes teatros de ópera, en especial La Scala de Milán. La construcción, a cargo de José María Guallart, duró apenas siete meses. Todos los estrenos líricos importantes de la segunda mitad del siglo xix, como Pan y toros o El barberillo de Lavapiés, tuvieron lugar allí. El 8 de noviembre de 1909 el teatro se incendió y sólo quedaron en pie los muros de carga. En 1910 lo reconstruyó el arquitecto Cesáreo Iradier, atendiendo a los planos de De la Gándara. Pero en 1956, al cumplirse el centenario de ese gran espacio musical, Antonio Vallejo y Fernando Ramírez lo reformaron, eliminando la variedad ornamental del interior y los arcos de la fachada. En aquel año, una sociedad de especuladores había pretendido comprar el teatro para demolerlo y edificar en el solar, lo cual decidió a la Sociedad General de Autores de España (SGAE) a adquirirlo y mantenerlo en funcionamiento. En la actualidad, pertenece al Instituto Nacional de las Artes Escénicas y la Música (INAEM) y su programación cubre todo el año, excepto agosto. El Teatro de la Zarzuela fue escenario de una revolución en el género, pues los empresarios teatrales ya encontraban poco productivas las funciones de cuatro horas, normales entonces, y eligieron el camino del «teatro por horas», que imponía la reducción de cada espectáculo. Se distinguió desde entonces entre las zarzuelas de un acto (género chico) y las de dos, tres o más (género grande). Sobresalen en la nueva época Emilio Arrieta, Federico Chueca, Fernández Caballero, Tomás Bretón y Ruperto Chapí.

Otras efemérides de este día que deberías conocer

1505: Tratado de Blois, por el cual Fernando se casará con la sobrina de Luis XII, Germana de Foix, boda que se consuma el 19 de octubre del mismo año.

1637: Orange toma Breda y España pierde de nuevo la plaza ganada en 1625.

1749: Comienza el llamado Catastro de Ensenada, muy importante para la Hacienda.

1813: Nace Giuseppe Verdi, compositor italiano.

1985: Fallece Orson Welles, cineasta estadounidense.

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