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1909: Fallece el gran músico Isaac Albéniz

Pedro García Luaces
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La vida y la muerte del gran músico español Isaac Manuel Francisco Albéniz (1860-1909) han estado siempre rodeadas de leyendas. La más difundida es la que se refiere a su supuesta condición de judío, lo cual es falso. La que sigue en importancia es la de que murió loco, cosa rigurosamente inexacta: el deceso de Albéniz se debió a lo que en la época se llamaba «enfermedad de Bright», una nefritis degenerativa, muy dolorosa y que produce edema en todo el cuerpo, lo cual le llevó a una grave depresión, pero en ningún caso a la demencia. Por último, se dijo que había estudiado con Franz Liszt, al que no llegó a conocer. Vivió sólo cuarenta y ocho años, dedicados casi en su totalidad a la música. Niño prodigio, actuó por primera vez en público como pianista a la asombrosa edad de cuatro años. A los seis, su madre lo llevó a París, donde estudió durante nueve meses con Antoine François Marmontel, profesor del Conservatorio, en el que no fue admitido por ser demasiado joven. A los siete, nuevamente en España, dio varios conciertos y publicó su primera composición: Marcha militar. No tardó en ser conocido fuera de España y en 1875 dio conciertos en Puerto Rico y Cuba, además de Barcelona, Valencia y Salamanca. Al año siguiente, ingresó en el Conservatorio de Leipzig, donde sólo pasó dos meses, y luego en el de Bruselas, con una beca otorgada por Alfonso XII. Allí ganó en 1879 el primer premio de interpretación en piano. Tras una gira por Suramérica, en 1883 se estableció en Barcelona, donde conoció a Felipe Pedrell (1841-1922), defensor de la música con raíces nacionales —en la línea de Diaghilev en el ballet—, que tuvo enorme influencia. De esa inspiración nació la obra maestra de Albéniz, la suite Iberia (1909), así como también la Suite Española, las Seis danzas españolas, la Rapsodia española y el Concierto fantástico, compuestas entre 1886 y 1887, después de su matrimonio con Rosita Jordana, que era su alumna. La carrera de Albéniz como intérprete fue también importantísima y nunca sus labores como compositor le impidieron ser un pianista de fama universal. En Londres comenzó a colaborar con Francis Money-Coutts (Lord Latymer), un banquero británico que escribía dramas poéticos y necesitaba un músico que lo ayudara a ponerlos en escena. Esta relación resolvió en gran medida los problemas económicos de Albéniz. Además, el maestro compuso también tres zarzuelas, que se estrenaron pero cuyas partituras no se conservan.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:

0526: Fallece el papa Juan I en su prisión de Rávena, recluido por Teodorico el Grande.

1804: El Senado francés proclama emperador a Napoleón Bonaparte, que toma el nombre de Napoleón I.

1845: El infante carlista Carlos María Isidro abdica en su hijo, Carlos Luis de Borbón, sus pretendidos derechos a la corona de España.

1868: Nace Nicolás Romanov, último zar de Rusia.

1920: Nace Karol Woytila, que ejercería uno de los más largos pontificados como Juan Pablo II.

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