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1905: Nace Severo Ochoa, Premio Nobel de Medicina

Pedro García Luaces
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Don Severo Ochoa de Albornoz (1905-1993) nació en el seno de una ilustre familia de Luarca: su tío, Álvaro de Albornoz, fue ministro de Justicia de la Segunda República española y presidente de la misma en el exilio, y era primo de la poeta Aurora de Albornoz. Fue discípulo de Juan Negrín en el laboratorio de fisiología de la Residencia de Estudiantes, donde perfeccionó un método para el análisis de la creatinina, y se dedicó, desde muy joven, al estudio del metabolismo energético, y en especial a las moléculas fosforiladas. Ya graduado, trabajó en instituciones de Berlín, Londres, Oxford y en el Instituto de Ciencias Médicas de Carlos Jiménez Díaz de Madrid, estudiando la química de la contracción muscular. En 1929, con sólo veinticuatro años, publicó su primer trabajo en inglés —en el Journal of Biological Chemistry— y se doctoró. En 1931 fue nombrado profesor ayudante de Juan Negrín, quien empleó toda su influencia ante la Junta de Ampliación de Estudios para que Ochoa fuera enviado a Inglaterra y Alemania. Ese mismo año se casó con Carmen García Cobián. Tras una estancia en Gran Bretaña en tiempos de la Guerra Civil, en 1941 se estableció en Estados Unidos, donde trabajó primero en la Washington University de Saint Louis, Missouri, que posee una célebre escuela de medicina, y luego en la Universidad de Nueva York. El 1956, él y su mujer obtuvieron la nacionalidad americana. Como precedente del Premio Nobel, debido a sus estudios sobre farmacología y bioquímica, Ochoa obtuvo la Medalla Bewberg. En 1954 descubrió una encima capaz de sintetizar ARN in vitro a partir de ribonucleosidodifosfatos. En 1955, en colaboración con Marianne Grunberg-Manago, aisló la encima del colibacilo catalizadora de la síntesis del ARN, intermediario entre el ADN y las proteínas, la polinucleótido fosforilasa. Estos estudios, que realizaba Ochoa en paralelo con Marshall Nirenberg, condujeron al desciframiento de la clave genética. Arthur Kornberg, discípulo de Ochoa, demostró en 1956 que el ADN se sintetiza igualmente mediante su polimerasa. Ochoa y Kornberg compartieron por ello el Premio Nobel de Medicina en 1959 (Nirenberg lo obtuvo en 1968). Ochoa murió en 1993 en España, adonde había regresado en 1985, siendo presidente de la Fundación Jiménez Díaz y miembro de la Real Academia Nacional de Medicina.

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