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1801: Batalla naval de Algeciras

Pedro García Luaces
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El 7 de julio de 1801, reinando Carlos IV y con Napoleón Bonaparte como Primer Cónsul vitalicio —no sería emperador hasta 1804—, España y Francia eran aliadas contra Inglaterra y saldrían triunfantes ante los británicos en la célebre batalla de Algeciras, que no había entrado en los planes de ninguna de las potencias en liza. El contraalmirante francés Linois había salido de Tolón el 13 de junio, al frente de una escuadra compuesta por el Formidable y el Indomptable, con 80 cañones cada uno, el Desaix, con 74, y el Muiron, fragata de 40. Iba hacia Cádiz, donde debía hacerse cargo de otros seis buques, cedidos por España y comandados por el almirante Moreno. El 1 de julio, Linois se encuentra frente a Gibraltar. Ya sabe que el puerto de Cádiz está bloqueado por una escuadra británica muy superior a la que él lleva, de modo que decide refugiarse en el puerto de Algeciras, en el lado sudoeste de la bahía del mismo nombre. Los ingleses que bloquean Cádiz, al mando del contraalmirante Saumarez, se enteran y envían a la bahía los buques Caesar (80 cañones), Pompée (74), Venerable, Audacious, Spencer y Hannibal. Linois cuenta, pese a la superioridad numérica del enemigo en el mar, con el relativo apoyo que los españoles pueden brindar desde la costa, protegida por tres fuertes (Isla Verde, Santiago y San García, con un total de 18 cañones) y dos baterías, además de siete lanchas cañoneras al mando del capitán de navío Juan Lodares. Linois decidió dar batalla al ancla, es decir, fondeado en la bahía. Lo mismo hará Saumarez. El primer barco británico estuvo a la vista a las siete de la mañana, con orden de «caza general», y recibió las primeras andanadas, procedentes del fuerte de San García, pasados cincuenta minutos. Transcurren cuarenta minutos más antes de que la Muiron abra fuego sobre el Pompée, arrasándolo. A mediodía, Saumarez, ante la evidencia del desastre, ordena cortar las cuerdas de ancla y acercarse a las naves francesas, a la vez que hace salir de la bahía al Pompée, para evitar que lo hundan. A la una de la tarde, comprende que la batalla está perdida y se bate en retirada hacia Gibraltar, abandonando el Hannibal. Poco después, la flota española de Moreno se reúne con la de Linois, cosa que estaba previsto hacer en Cádiz. Curiosamente, siete años más tarde, en la Guerra de la Independencia, Inglaterra se aliaría con los rebeldes españoles contra la Francia imperial.

Otras efemérides de este día que deberías conocer

1647: Inicio de la revuelta liderada por Masaniello contra el virrey español Rodrigo Ponce de León, duque de Arcos, que daría lugar a la breve República napolitana.

1854: Manifiesto de Manzanares, de los sublevados contra Isabel II.

1904: Termina la construcción del ferrocarril Transiberiano, de 8.314 kilómetros.

1930: Fallece Arthur Conan Doyle, novelista escocés, creador del personaje de Sherlock Holmes.

1978: Las Islas Salomón se independizan del Reino Unido.

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