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1773: Fallece el marino Jorge Juan

Pedro García Luaces
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Jorge Juan Salcilla (1713-1773) fue un ilustre marino y científico español. De hecho, en el siglo xviii, las dos profesiones estaban estrechamente ligadas y los grandes matemáticos, geógrafos, cartógrafos, astrónomos o naturalistas de la época se formaron en la marina, y muy especialmente en la Real Escuela de Guardiamarinas y en la Escuela Naval Militar, ambas en San Fernando, Cádiz. De hecho, es en esa ciudad en donde está enterrado, en el Panteón de Marinos Ilustres, y en la que fundó, en 1757, el Real Observatorio de la Armada. Como otros destacados colegas y coetáneos, estuvo muy ligado a la Orden de los Caballeros de Malta, que le designó comendador de Aliaga, y al igual que ellos participó en operaciones militares en el norte de África y en Italia. No obstante, el científico se impuso rápidamente sobre el soldado, aun cuando en aquel tiempo una cosa no podía separarse enteramente de la otra, en la medida en que cada viaje de exploración y cada expedición científica requerían no sólo valor, sino también capacidad defensiva. En 1734, un año después de la firma del primer Pacto de Familia —los Borbones reinaban en Francia y en España, y los súbditos de los dos monarcas gozaban de los mismos derechos en sus territorios—, la Real Academia de Ciencias de París organizó una expedición, al mando del astrónomo Louis Godin, con el propósito de medir un grado del meridiano terrestre en el Ecuador, en América del Sur, concretamente en Quito, capital de la Real Audiencia homónima. En esa experiencia se logró determinar con mayor precisión la forma de la Tierra, achatada en los polos. Acompañaba a Jorge Juan el también marino y científico Antonio de Ulloa. Ambos permanecieron largos años en América —casi veinte en el caso de Jorge Juan, quien estudió posibles mejoras en la organización las posesiones de la corona, por encargo de Felipe V— y escribieron varias obras en colaboración, entre ellas las célebres Noticias secretas de América, sobre el estado naval, militar y político del Perú y provincia de Quito, que terminaron en 1748, pero que no aparecieron hasta 1826, en Londres, vista la prohibición a la que fueron sometidas por el Gobierno español. Cuando volvió a España, el marqués de la Ensenada le envió a Inglaterra a estudiar nuevas técnicas navales y después lo puso a cargo de los astilleros españoles. Además de fundar la Escuela de Guardiamarinas de Cartagena, dejó un Compendio de Navegación, un Examen marítimo teórico-práctico y una obra sobre el Estado de la astronomía en Europa.

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1813: La batalla de Vitoria pone fin a la Guerra de Independencia Española.

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1 José María, día

Jorge Juan murió en 1773 y difícilmente pudo crear la Academia de Guardiamarinas de Cartagena, ya está se creó en 1776.

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