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1723: Se inaugura y bendice el palacio de La Granja

Pedro García Luaces
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Felipe V, que fue rey entre 1700 y 1746, llamaba al Real Sitio de La Granja «mi pequeño Versalles», aunque las semejanzas con éste no sean precisas. El primer Borbón, gran reformador, no gustaba de las severidades de los Austrias y encargó al arquitecto Teodoro Ardemans un palacio barroco. El propio rey había descubierto en una cacería el lugar adecuado en San Ildefonso, Segovia. Había habido allí una granja, propiedad de los jerónimos del monasterio de El Parral, a los que se compró el terreno, muy próximo a Segovia y a poco más de 80 kilómetros de Madrid. Ardemans recibió el encargo en 1718 y el rey aprobó el proyecto, que debía conservar las construcciones previas, en 1719. La inauguración y bendición del palacio de la Granja tuvo lugar el 27 de julio de 1723, lo que no impidió que más tarde se fuera haciendo añadidos. Primero se edificó la capilla o Real Colegiata de la Santísima Trinidad —en cuyo interior se encuentra la capilla de las Reliquias y Cenotafio Real, donde yacen Felipe V y su segunda esposa, Isabel de Farnesio, en un mausoleo— y el palacio, en la parte central, con las dos torres de poniente, los patios, el de Coches y el de la Herradura, y la torre de Damas. El Palacio es una de las residencias de la Familia Real Española y, además de servir más de una vez como refugio de la misma en situaciones políticas confusas, fue su residencia veraniega hasta Alfonso XIII. Cristina de Suecia, que había abdicado en 1654 para exiliarse en Roma y convertirse al catolicismo, había formado en la capital italiana una colección de esculturas que Felipe V adquirió para La Granja, donde fueron instaladas sobre peanas, que aún se conservan en sus lugares originales, si bien ahora sostienen réplicas de escayola, ya que las piezas fueron trasladadas en el siglo xix al Museo del Prado. En un incendio que se produjo en 1918, algunos de los frescos del interior se vieron dañados, de modo que posteriormente las salas en las que se encontraban se destinaron a la exhibición de tapices: allí se encuentran las series de tapices El Apocalipsis y Los Honores. El conjunto del Real Sitio está compuesto por el palacio y los edificios anexos, distribuidos en semióvalo, y los jardines, diseñados por el jardinero francés René Carlier y que se encuentran entre los más bellos del siglo xviii, con veintiséis fuentes monumentales, cuyo sistema de cañerías y desagües fue reparado durante el reinado de Isabel II y continúa funcionando.

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