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1568: Fallece el príncipe don Carlos, primogénito de Felipe II

Pedro García Luaces
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El 24 de julio de 1568 fallecía en su encierro el príncipe don Carlos, primogénito de Felipe II. La relación de Felipe II con su hijo, nacido de su primer matrimonio con María Manuela de Portugal, nunca había pasado de la tibieza. No es que el monarca culpase al pequeño de la muerte de su esposa, fallecida cuatro días después de dar a luz, sino que así era la naturaleza de su carácter, distante, algo huraño y de emociones internas. La personalidad del infante tampoco ayudaba. Creció limitado de afectos y nunca fue un dechado de virtudes. Le costaba aprender, su atención se dispersaba y sólo logró interesarse, algo más mayor, por el vino, las mujeres y la comida. A los quince años sufrió un largo proceso febril que le dejó disminuido y dos años más tarde una caída le tuvo al borde de la muerte, de no ser por la trepanación de urgencia que le practicó el prestigioso Vesalio, médico de cámara de Felipe II.

Don Carlos intuyó pronto el recelo de su padre al ver cómo se postergaba su participación en los asuntos de la política. No era para menos. Su carácter era cada vez más incontrolado. Trataba con brutalidad a sus criados, a sus caballos y a cualquiera que le contrariase. Su padre tuvo que demorar también la búsqueda de una esposa, para no condenar a la pobre a una vida infernal. El caso fue que don Carlos se sintió perseguido y maltratado por su padre y conspiró contra él. Lo hizo de una forma gruesa, poco sutil, involucrando a personajes fieles al monarca, como don Juan de Austria, y siendo prontamente desenmascarado. El infante moriría en prisión, donde se agravaron sus desarreglos mentales, se negó a comer y llegó a autolesionarse.

El episodio fue un pilar de la leyenda negra contra Felipe II. La ópera Don Carlos, de Giuseppe Verdi, cuenta con un libreto tremendamente distorsionador basado en el drama del gran poeta Schiller, que toma como referencia la obra Apología, de Guillermo de Orange. El holandés inventa una relación amorosa entre don Carlos y la esposa de su padre, Isabel de Valois, y para aderezar la trama, coloca a don Carlos como adalid de la independencia holandesa y al malvado rey como asesino de ambos.

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1411: Batalla de Harlaw, en la que las tribus celtas escocesas trataron de impedir la invasión normanda.

1511: Alfonso de Albuquerque conquista Malaca, primera plaza del comercio del océano Índico.

1917: La espía Mata Hari comparece ante un tribunal militar, que la condena a muerte.

1936: La Junta de Defensa Nacional dispone que Franco asuma el mando del ejército de Marruecos y del Sur de España, y Emilio Mola, el del ejército del Norte.

1943: El Consejo Fascista italiano aprueba la destitución del duce Mussolini.

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