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1521: Culmina la conquista de México con la rendición de Cuahtémoc

Pedro García Luaces
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El 13 de agosto de 1521 Hernán Cortés vencía a Cuahtémoc y culminaba la gran hazaña de derrotar a la primera civilización del Nuevo Continente. Las tropas españolas habían salido malparadas de Tenochtitlán, tras la rebelión que siguió a la matanza de fieles en la «Noche Triste». En Tlaxcala, ciudad aliada de Cortés, tratarán de reorganizarse. El caudillo concede a sus hombres veinte días de descanso y estudia la situación. Cortés se ha reforzado con los hombres de Pánfilo Narváez. Cuenta con unos 500 soldados, algunos demasiado bisoños y escasamente pertrechados. Para hacer frente al gran Imperio azteca necesitará formar un ejército de indígenas y emplear a los españoles como oficiales. Logrará reclutarlos entre los cholultecas y los tlaxcaltecas. Su instrucción es rápida, su bautismo en armas se produce en pequeñas razias sobre los poblados cercanos. Cortés no quiere sorpresas en los flancos ni en la retaguardia cuando inicie el sitio a Tenochtitlán, y entre los pueblos vencidos logra nuevos vasallajes y suma soldadesca para su ejército.

Poco a poco Cortés va sometiendo un vasto territorio que gobierna a su antojo, quitando y poniendo caciques, arbitrando disputas, dirigiendo el comercio en función de las necesidades de su ejército. En Tenochtitlán, Cuahtémoc ha sustituido a Cuitlahuac, enfermo de viruela. Los españoles han traído la enfermedad que causa estragos entre los indios. Pese a todo, los aztecas suman cien mil guerreros y siguen siendo unos enemigos temibles. Cortés ultima los preparativos y ordena construir barcos para apoyar a las tropas desde los lagos cercanos a Tenochtitlán. El español quiere caer sobre la capital con un ataque en tenaza, y a medida que cierra el cerco los enfrentamientos son más encarnizados. Las refriegas se suceden durante un mes y medio, el empuje se intensifica pero la ciudad no cede. Cuahtémoc está replegado en uno de los barrios de la capital. La pinza se cierra, las tropas atacantes se encuentran y el día 13 realizan conjuntamente la ofensiva final. Tenochtitlán cae y Cuahtémoc es apresado cuando trataba de huir en canoa. Cortés iniciará enseguida la reconstrucción de la ciudad. Será la sede del gobierno de Nueva España, el primero y más vasto territorio español del Nuevo Mundo.

Otras efemérides de este día que deberías conocer

1704: Batalla de Blenheim, severa derrota de Luis XIV ante el duque Marlborough, conocido en España como Mambrú.

1863: Fallece Eugene Delacroix, pintor romántico francés.

1888: Se funda en Barcelona la Unión General de Trabajadores.

1917: UGT y CNT promueven una huelga revolucionaria con focos en Madrid, Barcelona, Asturias y Vizcaya, con 71 muertos.

1946: Fallece el célebre escritor Herbert George Wells.

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