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1513: Vasco Núñez de Balboa, el descubridor del Pacífico

Pedro García Luaces
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El 25 de septiembre de 1513 el conquistador extremeño Vasco Núñez de Balboa logra cruzar el continente americano y divisar el «otro mar», el que baña la costa oeste americana. Había descubierto el océano Pacífico. De origen calcado al de otros muchos conquistadores españoles, hidalgo extremeño sin fortuna, la pista de Núñez de Balboa se nos aparece ya en las Indias, concretamente en Santo Domingo, donde trata de ganarse la vida como agricultor y honrado propietario. Se había enrolado joven con Juan de la Cosa y Rodrigo Bastidas en la exploración de Colombia y Panamá y con lo obtenido vivía una ilusión de vida sedentaria. Pero no era el suyo un espíritu de comerciante y, sin suerte en los negocios, huye apurado por las deudas colándose como polizón en una expedición a Darién en la costa caribeña de Colombia, comandada por Nicolás Fernández de Enciso. Enciso quería reunirse con Alonso Ojeda y Diego Nicuesa, adelantados en la exploración de un paso hacia las Indias Orientales. Descubierto Balboa, su carisma y aire digno y marcial logran impresionar al capitán que, en vez de echarlo por la borda, le ofrece un empleo.

Llegados a Nueva Andalucía el panorama no es el esperado. No hay rastro de Ojeda y en su lugar encuentran a un joven Pizarro al mando de un grupo de famélicos que vagan por la costa huyendo de las flechas envenenadas de los aborígenes. Balboa, conocedor del terreno, sugiere trasladar el campamento a la parte occidental del golfo de Cartagena y allí fundan la villa de Santa María, donde Balboa impone su liderazgo natural y se hace nombrar alcalde mayor. Al tiempo aparecerá el gobernador Diego Nicuesa, tratando de imponer su autoridad por las armas, pero aquellas tierras desgastan lo indecible y Balboa le vence con facilidad desterrándole en un barco escaso de víveres. Como nuevo gobernador, Núñez de Balboa consolida y amplía sus dominios. Mantiene una viva relación con los indígenas, contra los que a veces se enfrenta pero a quienes respeta y valora, ganándose a menudo su amistad. De estas buenas relaciones obtiene la información que le llevará a su gran expedición. Al otro lado de las montañas, a orillas del mar del sur, se encuentran tierras ricas en oro. Poco más tuvo que oír para organizar la marcha que le llevaría a cruzar Panamá y, finalmente, avistar el océano Pacífico.

Otras efemérides de este día que deberías conocer

1506: Fallece Felipe el Hermoso y Cisneros se ocupará de la regencia de Castilla.

1555: Dieta y paz de Augsburgo entre católicos y protestantes.

1617: Fallece en Lisboa el filósofo Francisco Suárez, revitalizador de la Escolástica.

1808: Se crea la Junta Central de resistencia a los franceses.

1849: Fallece Johan Strauss, compositor austriaco, padre del gran creador de valses de idéntico nombre.

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